17 diciembre 2008

Stand by me

Revisando algunos blogs que suelo visitar, me encontré en Vagabundia con esto. Vale la pena dedicarle unos minutos.

No importa quién eres
no importa hacia donde vayas
siempre necesitas alguien a tu lado
.







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15 junio 2008

Oscar Wilde

Uno de los mayores defectos sociales de un hombre inteligente es el de, precisamente, no ocultar ese don. Para colmo de males, si se es lo suficientemente descarado y valiente como para aprovecharse de esa inteligencia y disparar a diestra y siniestra, burlándose de moros y cristianos. Si, además, se hace todo esto sin el más mínimo decoro ni respeto por las rancias costumbres ni los manuales de lo aceptado por la gente "de bien". Entonces, tarde o temprano, esos mismos que se acercan para alabar cínicamente, aprovecharán cualquier resquicio, por rebuscado que sea, para descargar toda su ira contenida y malsana.

Cuentan que muchos de los que aprovecharon la acusación de "indecencia grave por una comisión inquisitoria de actos homosexuales", en contra del escritor irlandés, solían acercársele a llenarlo de elogios cuando su exquisita ironía e ingenio maravillaba a gran parte de Europa. No me extrañaría que varios de ellos fueran parte de los que le pedían a Wilde que amenizara sus veladas con sus historias y su presencia. La hipocresía y el cinismo son tan fundamentales en nuestras sociedades que si nos quedáramos sin esas cualidades, habría que refundar todo nuestra cultura; demasiado trabajo, mejor sigamos como estamos, total, a nadie parece molestarle demasiado.

Lo primero que leí de Wilde, fue El crimen de lord Arthur Saville y cuando aun no me recuperaba del regocijo que provoca la lectura de esa tomadura de pelo a la sociedad conservadora, me embarqué en El fantasma de Canterville y desde ese momento, todo se convirtió en un viaje sin retorno.

Ya se sabe que hasta en sus cuentos que son considerados para niños (El príncipe feliz, El ruiseñor y la rosa, El gigante egoista, etc), él dejaba en claro ese desprecio por las falsedades y aprovechaba de criticar, con mayor o menor evidencia, lo que aun hoy es considerado normal y aceptable. Para muestra, lo siguiente:

Según él, por esas cosas que tiene Dios a veces, un buen día se le ocurrió perdonar a Judas. El pobre ya había pasado demasiado tiempo al calor de las fogatas infernales así que, el supremo creador de todo lo habido y por haber, en su magnánima bondad, decidió cambiarlo de barrio y enviarlo al cielo.

¡Qué felicidad la de Judas! el tipo no cabía en si de alegría, a medida que recorría su nueva casa (el Paraíso, of course), abrazaba y saludaba efusivamente a cuánto ser desprevenido se le cruzaba en el camino. El gozo llegó a niveles cuasi orgásmicos cuando se encontró con sus antiguos compinches apóstoles y para qué hablar acerca del abrazo con la Magdalena.

Pero de pronto el rostro se le ensombreció al bueno de Judas, a la distancia había visto que se acercaba el mismísimo Jesús con la intención clara de saludarlo y, antes de que eso ocurriera, el Iscariote metió rápidamente las manos en sus bolsillos para no verse en la obligación de estrecharlas con quién, a sabiendas, lo dejó pecar.

¡Grande Wilde!


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02 junio 2008

El ángel carnívoro Jodorowsky - Cadelo


Continuación de El Dios celoso, con dedicatoria especial a mi gran amigazo La Maldad, que por fin se decidió a esforzar sus neuronas al momento de leer un comic y dejó de lado, aunque sólo por un momento, las capas y mallas de colores de sus héroes yankis :)

El ángel carnívoro

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27 mayo 2008

Mark Twain

Creo que el primer libro que uno lee en su vida puede llegar a ser determinante en nuestra futura agenda lectora. Por ejemplo, si comienzas leyendo libros de bolsillo o aquellos que se venden como la "gran revelación de la temporada" o "el libro que nadie puede dejar de leer", lo más probable es que termines con varios Best sellers de autores execrables ubicados en algún lugar visible, pero con muestras claras de nunca haber sido abiertos.

La otra opción es que tu biblioteca se componga de libros ajados y viejos en su mayoría, pero disfrutados al máximo y, en muchos casos, releídos en más de una ocasión intentando encontrar entre sus páginas recuerdos y emociones que a estas alturas no sabes si son verdaderas o sólo sueños.

Obviamente, mi colección personal se acerca más a lo último; un montón de ediciones compradas (si es que) de segunda mano o que he olvidado devolver. A propósito de esto, se dice que quién presta un libro es un huevón, pero el que lo devuelve, es doble huevón :)

Supongo que gran parte de culpabilidad en esto, la tiene este autor irreverente y con un sentido del humor tan fino y genial que le permitía reírse de su entorno y a la vez, criticar y plasmar con cercanía y veracidad la realidad que se vivía en su época.

Asumo que el encanto de la escritura de Twain, la magia de sus palabras y la oportunidad que ofrece de darle rienda suelta a nuestra imaginación, fue más que suficiente para que un mocoso de 9 años se viera atrapado con la lectura de su primer libro "sin monitos" para que, aun a estas alturas, continue buscando palabras y notas que trasunten honestidad.

Mark Twain es sin duda uno de los mejores embajadores de la cultura yanki, tal vez porque no pretendía serlo. Lo único que él quiso, fue escribir acerca de lo que vivía y sin querer, terminó escribiendo sobre muchos de nosotros.

Junto a mis atesorados Las aventuras de Tom sawyer, El príncipe y el mendigo y Las aventuras de Huckelberry Finn, pongo a disposición otros tres libros suyos: Un yanki en la corte del rey Arturo, El robo del elefante blanco y El hombre que corrompió Haydelburg.

Saludos.


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18 mayo 2008

Edgar Allan Poe

La vida es una madeja de coincidencias, o tal vez, somos nosotros los que hacemos coincidir las cosas; ¿quién sabe? puede que lo que ocurra en determinado momento o lugar realmente no tenga nada que ver con lo que se viva en otro pero, de alguna manera, igual los relacionamos. Nuestro deseo de entender las cosas llega a límites insospechados y si es necesario adaptar la realidad a nuestro parecer, lo hacemos sin ningún asco.

No es posible que algo se escape a nuestro entendimiento, más aun si nos creemos capaces de entender lo que los demás no. Nos olvidamos que somos sólo "polvo en el viento", una mota de algodón en el infinito, y que cada día nos sorprende algo nuevo; cada día nos damos cuenta de lo ignorantes que somos y, aun así, continuamos empecinados en demostrar esa ignorancia a todo aquel que se arriesgue a prestarnos atención. Al final, la realidad termina siendo no como es, sino como debería ser.

Todo esto a propósito de un comentario de mi amigo La Maldad, en el que me invita a visitar un blog en el cual se encuentran libros de Edgar Allan Poe. Coincidentemente con esto, luego de releer La Niebla de Stephen King, sentí el deseo de enfrascarme en algo más de raíz. Algo, o alguien, que fuera "el" punto de referencia obligado. ¿Lovecraft? ¡no!, no da para tanto. Poe si, sin discusión.

Entonces la recomendación de mi amigo me vino como anillo al dedo. Ha sido una delicia volver a vivir, porque eso es lo se hace al leer a Poe, los ambientes, las sensaciones y la angustia a flor de piel a que nos lleva, y estos días lluviosos y melancólicos de mi volcánico país se prestan para eso.

Y como no quiero ser el único engatusado por la imaginación de este genio, dejo para vosotros, oh queridos lectores (si es que los hay), el enlace de mi colección de libros suyos. Están todos los clásicos (El cuervo, el barril de amontillado, El hundimiento de la casa de Usher, etc) y, además, la primera parte de Haunt of horror , comic basado en relatos de Poe y con los dibujos de Richard Corben. En este volumen se encuentran La durmiente, El cuervo y El gusano conquistador.



Haunt of horror

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15 mayo 2008

El Dios celoso Jodorowsky - Cadelo


Otro comic de Jodorowsky, en esta ocasión acompañado por el dibujante italiano Silvio Cadelo, nos enbarca en una historia plena de fantasía tanto en el guión como en los dibujos. No muy fácil de seguir y con una estructura alejada de cánones comunes, la historia realmente atrapa si logramos conectar con el mundo que se nos presenta.


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12 mayo 2008

Midnight Oil

Siempre he sentido un cierto rechazo hacia los artistas o celebridades que viven buscando causas que defender. Ese impulso casi enfermizo de algunos por demostrar la preocupación que sienten por las hormigas amarillas del Congo o por el desarme nuclear en Andorra me provoca, aunque intento que no sea así, un resquemor en las venas, un fruncir de ceño que no alcanzo a disimular. Tengo la sensación, de mal pensado que soy no más, que en el fondo no tienen idea qué es lo que defienden.

Afortunadamente, con el tiempo uno empieza a desarrollar una especie de "instinto", como un radar anti-chantas (falsos, vendedores de cuentos). Igual nos pueden engañar pero, en la mayoría de los casos, salvamos, o por lo menos nos liberamos de convertirnos en seguidores de "buenos propósitos" que les llenan los bolsillos a los de siempre o les confieren auras de santos a quienes no lo merecen.

Sin embargo hay gente a la que sí hay que creerles; hay personas que a punta de consecuencia, e incluso, de sacrificios a veces, se ganan el derecho a la credibilidad a toda prueba. Puede que no coincidamos en todo lo que nos proponen, pero es imposible no reconocerles su sinceridad.

Eso es lo que siento al escuchar a Midnight Oil, eso es lo que me ha cautivado siempre de esta banda. Esa sensación de que me interpelan directamente con lo que dicen, que lo que canta y, en ocasiones, grita su vocalista, Peter Garret no son mensajes hechos a la medida de las buenas intenciones de moda. Si los tipos hablan de las injusticias cometidas con los indígenas de su país o de la defensa a ultranza de la preservación de los recursos naturales, sé que saben de qué se trata. Sé que se han inmiscuido directamente y, por lo tanto, no les llegó de oídas una noticia que puede ser atractiva para ganar adeptos.

Como le ocurrió a mucha gente, mi conocimiento de estos australianos se debió al éxito que tuvo Beds are burning, pero como la experiencia enseña que dónde hay algo bueno, es muy probable encontrar más de lo mismo, me imbuí en la discografía del grupo y me encontré con verdaderas joyas.

Debido a lo mismo me costó mucho elegir qué discos postear, al final me decidí por 10, 9, 8, 7... (1982) que, a pesar de sus toques experimentales, resulta ser un disco directo y de fácil llegada y que no es valorado en la medida que debiese ser, a mi modo de ver. A él, agrego Diesel and dust (1987) el super ventas del grupo y que se merece todo lo bueno que les acarreó. 20,000 watt RSL (1997) un grandes éxitos muy bien hecho y The real thing (2000) una compilación de temas en vivo, del unplugged en MTV y con el agregado de 4 canciones inéditas.



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08 mayo 2008

Live

La sociedad moderna surgió cuando los hombres se negaron a aceptar la predestinación

Es así, la modernidad y lo que esta conlleva, es un gran acto de rebeldía contra el destino obligatorio, contra la sumisión a los designios o los caprichos de los dioses, contra el fatalismo que llevaba a nuestros mayores a decir suspirando cuando ocurría una desgracia: “Se ve que estaba escrito”. Nos negamos a aceptar que nada en nuestra vida esté escrito de antemano, inaccesible a la soberanía de nuestra voluntad.

El mundo moderno ha sido hecho por quienes se negaron a aceptar la predestinación, a obedecer lo establecido; por quienes se atrevieron a decir lo que estaba prohibido y a romper con lo que se esperaba de ellos. Por los impíos y los iconoclastas, los que no aceptaron que las desigualdades y las injusticias formaban parte del orden natural de las cosas, que la pobreza era un castigo de Dios y la monarquía un designio divino; que los negros habían nacido para ser esclavos y las mujeres para servir al varón y criar a sus hijos.

Este mundo moderno ha sido creado, en parte, también por la literatura, y en ella el héroe es casi siempre un rebelde que actúa a contracorriente, un inadaptado que pone en cuestión las reglas sagradas para otros, que rompe con su vida obligatoria y se empeña en construirse otra. Y por la Música, donde la rebeldía se “rompe” en millones de expresiones, de experimentaciones cada una más loca que otra, donde el conformismo es nulo, al menos dentro de aquellos grupos que aman lo que hacen y no se encasillan en el estilo de moda, sino, rompen barreras temporales y evolucionan.

En 1994, un grupo de York, Pennsilvania, decidió hacer algunos experimentos en cuanto a lírica, música, y composición. De esta experimentación salió uno de los mejores álbumes de rock alternativo (así es, clasificado como rock alternativo porque otra opción no había, salía de lo común).

Throwing Copper fue un suceso que marcó la pauta para muchos grupos que surgirían después. Si bien adoptó un tanto del grunge que explotaba en las radios en los 90’s, rápidamente marcó la diferencia al adoptar una letra “legible” pero armónica (Ed, el vocalista, debe ser de los mejores compositores modernos) y desgarrar la voz en cada uno de los temas haciéndolos, entre dramáticos y furiosos y sobre todo creíbles.

No exagero al decirles que escuchar uno de los temas de este hermoso álbum es vivir emociones intensas: el amor a la Tierra, a la vida, y a la pareja, en este último caso tomando una relación sentimental como un todo compenetrado con la creación. Live supera la barrera del tiempo y el espacio, y simple y sencillamente, o nos teletransporta a aquél mundo que teníamos de niños cuando hablábamos con los animales y las plantas y nos sentíamos parte de ellos como si fuéramos todos uno solo, o nos incita a reconocer que es así (pensando en global) como deberíamos interactuar entre nosotros.

“La sociedad moderna surgió cuando los hombres se negaron a aceptar la predestinación”

Live, entre muchas cosas, se negó y se niega a vivir en un futuro sombrío y así lo predica.

Es siempre reconfortante saber que para mucha gente la modernidad va de la mano con la vida.

Live es de esa mucha gente.

Lucybel

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30 abril 2008

La belleza de pensar - Alejandro Jodorowsky

La Belleza de pensar, fue un programa del canal trece de acá de Chile, que era conducido de muy buena forma por Cristián Warnken. Se diferenciaba de la mayoría de los programas de entrevistas por sus invitados, principalmente del mundo de la cultura y no de la política ni de la farándula, y por la preparación que mostraba Warnken acerca de los temas tratados.

Cuando una persona hace lo que le gusta se nota, en este caso se hacía de una amenidad asombrosa la forma en que se trataban temas como las Matemáticas, la Física o la Astronomía por poner algunos ejemplos. Recuerdo que en una ocasión leí que el propósito de la escritura es llegar a la mayor cantidad de gente posible, que no es ser exclusivista sino por el contrario, su deber es pertenecerle a todos. Esto se puede extrapolar a todos los ámbitos y al parecer, Warnken y sus invitados pensaban lo mismo ya que lograban involucrar a los espectadores con una facilidad y cercanía que se agradecían.

En esta ocasión, el entrevistado fue Alejandro Jodorowsky que estaba presentando su libro La danza de la realidad, en el que relata, muy en su estilo, sus peripecias por este mundo. La entrevista se realizó en dependencias de la feria del libro, con gran cantidad de público y en un ambiente ameno y distendido en el que el maestro psicomago da muestra de sencillez y facilidad de comunicación.

Hay un momento en que Jodorowsky cuenta una breve historia que trata de un maestro zen que en su lecho de muerte es interrogado por sus alumnos acerca de sus últimas palabras. El anciano, en lugar de hablar sobre el tranquilo paso de una vida a otra o de la futilidad de la existencia, sólo les dice: ¡¡No quiero morir!!. Más allá de lo gracioso del cuento, le sirve a él para hablar de su visión de la vida, de cómo a pesar de no creer en Dios, sí cree en un tipo de espiritualidad o "sentido de la vida" que abarca más que lo netamente físico.

Además de la entrevista dejo el enlace a algunos libros escritos por Alejandro Jodorowsky:

- Cabaret Trágico
- Zipelbrum
- El caso de los niños deshidratados
- El maestro y las magas
- El pato Donald y el budismo zen
- El tarot de Marsella restaurado
- Psicomagia
- Manual de Psicomagia
- Las doce deformaciones

La belleza de pensar (entrevista)
Libros

Saludos.

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26 abril 2008

Sobre Stephen King, Lost y yerbas varias

Hace unos días vi la última película basada en un libro de Stephen King, La niebla, que resultó, según mi humilde opinión, ser más entretenida y apegada al espíritu del libro de lo que se acostumbra a hacer. Desafortunadamente el final, aunque impactante, le quita buena parte del acierto a la adaptación, me parece que al eliminar el final abierto del libro se trastoca de forma fundamental la idea de fondo de la historia.
Como no soy experto en cine (ni en ninguna otra cosa) no voy a tratar de profundizar en el tema para no quedar en ridículo. En cambio, si me manejo bastante en temas superficiales y como una forma de aliviar la ansiedad mientras espero que termine de bajar el capítulo 9 de esta temporada de Lost, voy a dedicarme al nunca bien ponderado arte de hablar y pontificar sobre algo basándose en rumores. ¡No es fácil eh! se requieren años de experiencia y de conocimientos inútiles .
Esto lo he contado en un par de ocasiones pero no está de más volver a repetirlo: como buen seguidor de Lost que me creo, durante un buen periodo de tiempo me dediqué a leer todo lo que podía sobre la serie y un buen día, me encontré con la noticia de que Stephen King también se había dejado atrapar por las peripecias de los perdidos en la isla misteriosa. Según el artículo que leí, el creador del payaso asesino quedó tan impactado al final de la primera temporada, que no pudo esperar como el resto de los mortales y, con el poder que da la fama, consiguió que JJ Abrams, creador de Lost, aceptara reunirse con él.
Luego de las consabidas palabras y elogios mutuos de buena crianza, el escritor, a punto de explotar de ansiedad, preguntó directamente a su interlocutor cuál era el secreto de la trama, en qué terminaba todo, ¡ah! Lo que Abrams le contó a King sólo lo saben ellos, pero debe ser algo que va más allá de las elucubraciones que suelen elaborarse sobre el gran misterio, porque el gran autor de novelas de miedo e ídolo de multitudes, estuvo a punto de besarle la mano (y no sólo eso) a J J.
Los elogios no se hicieron esperar: "¡eres un genio J J! ¡mi próxima mascota llevará tu nombre!" y cosas por el estilo. El guionista le pidió a King que guardara el secreto y este juro por el espíritu de Cujo que no hablaría por nada del mundo. Estuvo totalmente de acuerdo en que las tres temporadas proyectadas originalmente para desarrollar la historia eran las suficientes y adecuadas; no se podía hacer algo bien estructurado en menos tiempo y no era necesario extenderse más.
Pero, cuando ya se despedían, y antes de ir a llorar sus penas por su falta de ideas originales, Stephen le hizo una advertencia a Abrams: si se llegaba a enterar de que la serie se alargaría más allá de lo pensado para sacar provecho económico, él daría a conocer públicamente la Madre de todas la verdades. J J aseguró que eso jamás ocurriría y que no había nada de qué preocuparse, que lo primero es la integridad de las obras y que más que el dinero, lo que vale, es el arte. Abrazos, apretones de manos y bienaventuranzas mutuas dieron por concluida la reunión.
Hoy, como ya lo decía antes, estoy a la espera de un nuevo capítulo piratea... estee, compartido amablemente por un buen samaritano, de la cuarta temporada, y ya se sabe que ésta no será la última ni mucho menos. De hecho, se habla de que tal vez en la séptima u octava, se den visos ciertos del mentado secreto y no faltan los más aventurados que dicen que solamente en la saga, Los hijos de Lost, proyectada para el 2012, se sabría a ciencia cierta la verdad de la milanesa.
No sé qué tan creíble sea esto, pero si me atengo a la información que leí acerca del encuentro JJ - Stephen, no me queda más que asumir que tenemos para rato para llegar al climax. Por lo menos siento la satisfacción que en los primeros 8 capítulos de este año pasaron cosas más interesantes que en casi todo el año pasado.
Y bueno, toda esta perorata era para decir que pongo a disposición de aquellos que disfrutan de las narraciones de Stephen King, libros suyos que he ido recopilando con el paso del tiempo. Se incluyen clásicos como Carrie, La torre oscura, La niebla (que hay que leer si o si), It y muchos más. Además de relatos cortos del gran escritor, quien, a propósito, nunca cumplió con su amenaza de decir de qué se trata el secreto de Lost. Pero en fin, alguna razón tendrá para callar... o ¿quién sabe? tal vez los poderes de la isla sobrepasan la ficción.


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24 abril 2008

Los ojos del gato Jodorowsky - Moebius


Para no perder la costumbre, otro comic de la dupla Jodorowsky - Moebius, esta vez se trata de una historia unitaria algo oscura, con la que espero tranquilizar a mi amigo La Maldad, que ya reclamaba por las entregas en números de los comics anteriores.


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15 abril 2008

Angelo Badalamenti Twin Peaks

Hace algunos años adopté la sana política de no recrear o intentar recuperar los buenos momentos vividos cuando infante o adolescente, recurriendo a la revisión de las antiguas series de televisión, ya fueran animadas o "reales". Esto debido a algunas malas experiencias sufridas al percatarme que varias de ellas dejaban mucho que desear en cuanto a calidad argumental y técnica y, la verdad es que fue casi traumático ver en dvd algunas que siendo bien sinceros... son un asco. Pero siempre hay escepciones.

Luego de quitarle el bulto por más de un mes, me decidí hace una semana a revisar los 4 dvds en los cuales se encuentra la primera temporada de Twin Peaks y debo reconocer que nuevamente estoy involucrado en las peripecias del agente Cooper en su investigación del asesinato de Laura Palmer.

La historia es más o menos esta: en un pueblo semi rural norteamericano se encuentra el cadaver de Laura Palmer, adolescente popular y querida por todo el mundo y como es un caso poco habitual en el lugar, es asignado un agente del FBI para que investigue.

Cumpliendo con lo que es una regla básica en todo lo que lleva la firma de David Lynch, lo único normal en la serie son los primeros minutos, luego todo se distorsiona, los personajes van mostrando su lado más oscuro, se deja en evidencia que detrás de las bellas fachadas ocurren cosas insospechadas y que hasta el más inocente tiene algo que ocultar.

La trama es atrapante, con personajes muy bien construidos y actuados, un argumento novedoso, con esas pinceladas de humor absurdo y oscuro tan propio del director de Blue velvet y con diálogos que a veces sorprenden y no sabes si reir o tomarlos en serio. Como muestra lo siguiente:

Agente Cooper dirigiéndose al comisario local en una clínica veterinaria:
- Harry, es tan claro como las señales de tránsito que el pájaro que atacó a Laura Palmer es paciente de esta clínica. - Esto dicho con la mayor seriedad del mundo.
O esta otra dicha por otro agente explicando (?) el comportamiento de su novia:
- No quiere hablarme y no sé por qué. ¡No entiendo por qué está haciendo lo que está haciendo!
- Aquí no se aplica la lógica Andy, a grandes rasgos, las mujeres están cortadas de otra tela.
- Amén - los demás a coro. Sabias palabras :D

La serie sirvió de plataforma para la carrera de varios actores desconocidos hasta ese momento como Kile MacLachlan, Sheryl Lee, Sherilyn Fenn o Lara Flynn Boyle, y también para la edición de un excelente disco con la música compuesta por Angelo Badalamenti, que es el complemento perfecto para el clima de falsa normalidad y sosiego en el que se desenvuelve la acción.


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10 abril 2008

Mark Hollis

Luego de que Talk Talk editara Colour of spring, Mark Hollis, y sus compañeros de ruta, Paul Webb (bajo) y Lee Harris (batería), más el productor Tim Friese-Greene, verdadero cuarto hombre del grupo, se encerraron en una iglesia abandonada durante más de un año, volviendo locos a los ejecutivos de su disquera que ansiaban nuevos singles como It's my life para lanzar al mercado. Pero los muchachos tenían otra idea en mente.
Ya en temas como Renèe (It's my life 1984), April 5th, Chameleon day o Time it's time (Colour of spring 1986) y singles como For whats it's worth y John Cope, habían anunciado lo que pretendía hacer.

La primera evidencia de que las cosas tomaban un nuevo rumbo fue la entrega de un disco de sólo seis temas totalmente alejados de los convencionalismos y de lo esperado por el sello. Por si fuera poco el grupo anunció que no volverían a hacer presentaciones en público aduciendo a la imposibilidad de tocar esos temas en vivo y por último, al negarse a aceptar la edición de I believe in you por parte del sello que "necesitaba" algo parecido a un single, definitivamente las relaciones se rompieron. El delicado equilibrio en que convivían el mecantilismo y el arte no podía mantenerse por mucho tiempo.

Spirit of eden
se convirtió en un disco de referencia obligada para los amantes del rock, en base de lo que después se llamaría post-rock, y para muchos, en uno de los mejores de la historia de la música. Además, es la primera parte de una trilogía que seguiría con Laughing stock (1991) y el disco solista de Mark Hollis que, a pesar de ser editado en 1998, continua una linea basada en la libertad de creación y la utilización de la música como medio de máxima expresión compositiva y conceptual, al igual que sus antecesores.

Hay una consecuancia lógica en la creación de Laughing stock y Mark Hollis, ambos profundizan aun más en el concepto desarrollado en Spirit of eden: preferencia por el sonido acústico, apertura a la influencia de estilos que van desde el jazz al blues y por momentos, pasajes de improvisaciones propias de una jam session y todo esto aderezado con las letras y la voz de Hollis, que parecen estar dirigidas a ese espacio en el que emoción y razón se entrelazan sin problemas.

Han pasado diez añoz desde el lanzamiento del disco en solitario del vocalista de Talk Talk y al parecer no hay intención de su parte por grabar algo nuevo, tal vez nunca lo haga. Las referencias que se tienen de él hablan de su retiro, de su alejamiento definitivo de la industria musical y no se le puede culpar. Por lo menos nos dejó un disco de antología que recomiendo sí o sí escuchar a quienes no lo han hecho aun.


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07 abril 2008

Talk Talk


Escuchar a Talk Talk es enfrentarse a un proceso que es básico pero no siempre bien asumido ni aceptado: evolución. Entendido ésto como el deseo natural e irreprimible de huir del estancamiento, de la rutina, aunque eso signifique alejarse de la fama y las luminarias.
A la inversa de lo que ocurre con muchos grupos que se inician como proyectos interesantes y acaban enredados en la maraña de la industria musical, Talk Talk debutó con un disco, The party's over (1982), que se enmarcaba casi perfectamente en la onda comercial y light de aquellos años, aunque con la salvedad de letras más cuidadas y la excelente voz de Mark Hollis, y terminaron con Laughing stock (1991), último eslabón del grupo en una historia de evolución permanente y de desafío constante para quienes lo escuchaban.
Ya en su segunda producción, It's my life (1984) y de la mano de temas como el que da el nombre al disco, Such a shame o Renée, marcaron diferencia con sus pares. Esto se vio fortalecido aun más en Colour of spring (1986), en el cual comienzan a experimentar con sonidos cercanos al jazz, el ambient y pasajes totalmente inclasificables.
Este es uno de los discos más atesorables que he escuchado en mi vida y creo que resume perfectamente lo que fue Talk Talk. Desde el inicio con esos compases de solo de batería embrujador de Hapiness is easy, en el cual es casi paradojal escuchar a Hollis y su voz de sublime tristeza, decirnos que la felicidad es fácil, pasando por Life is what you make it, en que nos grita a voz en cuello que los máximos responsables de lo que nos ocurra (o no) somos nosotros mismos y que basta de excusas, hasta Chameleon day y April 5th, donde el formato tradicional de canción pasa al olvido y se transforman en pensamientos inconexos susurrados sobre una nube de notas estremecedoras.
Si a ellos sumamos la belleza de I don't believe in you y Time it's time, con su progresión a niveles casi sinfónicos y su final apoteósico, obtenemos un disco redondo, perfecto, sin fisuras y que mostraba que el grupo se encontraba en un periodo de crecimiento y aprendizaje que los llevó a evolucionar más rápido que a la mayoría de sus seguidores.
Le siguieron Spirit of eden (1988) y Laughin stock (1991), aclamados por la crítica e ignorados por las masas y los programadores radiales, afortunadamente. Elaborados e inclasificables, son ambos experiencias totalmente nuevas que deben vivirse de todas maneras y en los cuales dejan en claro que los convencionalismos habían quedado atrás hace años y que, además, permiten que la voz de matices ilimitados de Hollis, se mueva totalmente a sus anchas.
Diez años de existencia plasmados en cinco discos, dos de los cuales, más uno en vivo, se encuentran pinchando donde dice Click. No está mal para iniciar la semana... creo :)

Notas post sueñum: Primero, la discografía completa se encuentra sumergiéndose en el enlace de mi nunca bien poderado foro Des-a-forados
Segundo, It's my life y Colour of spring tienen un par de bonus agregados por este humilde servidor. Se trata de singles que no fueron incluidos en los discos oficiales.
Y tercero, en unos días posteo el disco de Mark Hollis. Creo que se merece un post aparte.

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05 abril 2008

Tatsuo III

Tatsuo camina lentamente mientras escudriña con el entrecejo fruncido las paredes de las casas. Sólo logra distinguir rasgos ininteligibles de una numeración que lo hacen achicar aun más sus ojos, como si de esa manera los caracteres adquirieran más notoriedad.
- Parece que el tiempo no sólo borra los recuerdos - murmura.
De improviso aparece frente a su nariz el número buscado, 287 de calle Consuelo. La casa tiene unos 50 metros de fachada y está pintada de color rosado brillante. Sin demora, golpea dos veces con sus nudillos y luego se da cuenta de que hay un timbre que no había visto.
- Siempre me pasa lo mismo - piensa - Y ahora ¿qué hago? ¿toco el timbre o espero un rato? Mejor me hago el huevón y golpeo de nuevo. No, creo...
El ruido de unos pasos que provienen del interior lo salvan de sus dudas existenciales. Se abre la puerta y asoma una mujer que observa hacia afuera y luego, como si nada, cierra. Tatsuo, atónito, vuelve a golpear y la mujer reaparece percatándose, esta vez, de su presencia. Debe tener unos cincuenta años y viste un mameluco rosado igual de intenso que el color de la casa, en su rostro se dibuja esa típica expresión de seriedad absurda, tan propia de los empledos públicos. Lo mira de arriba a abajo con ojos expertos.
- ¿Qué desea joven?
- Buenos días señora, me dieron esta dirección en la Oficina de Regulación Cívica - dice nuestro héroe mostrándole una tarjeta.
- Estos señores siempre nos mandan los problemas a nosotros.
- Señora yo...
- Pero ¿sabe joven?, hoy no lo vamos a poder atender porque nuestro horario es de Lunes a Viernes, de 9:30 a 12:30 y de 15 a 18 horas y los Sábados de 2 a 5. Excepto el primer jueves de cada mes que tenemos reunión de confraternidad con los señores de Patria y Vida en Disciplina
- No pero...
- ... y hoy es jueves 3 asi que...
- Pero señora, yo no busco comida - dice Tatsuo, aunque la mención de alimento le hace retorcer el estómago - estoy buscando a un amigo que está internado aquí, mire él se llama...
- ¡Ah! pero entonces se equivocó pues joven, el departamento de ayuda al Roto Olvidado, funciona en la siguiente puerta. Nosotros somos la Oficina de Normalización Educacional, vea usted - le indica una placa de cobre que se encuentra junto a la puerta y que el despistado no había visto. En ese momento, desde el interior de la casa se escucha una voz masculina con tono autoritario.
- Ya puh, esto se está enfriando.
- Ya voy - responde la mujer- luego mientras cierra la puerta, agrega - vaya al lado, ahí lo van a atender.
Tatsuo camina hasta dar con la otra puerta, también rosada, antes de tocar mira la placa de cobre y se asegura de que diga Rotovi, presiona el timbre, espera un momento y nada pasa, toca por segunda vez y continua el silencio.
- ¿Estarán comiendo al lado? - Vuelve a tocar y en esta ocasión abre una anciana vestida de similar manera a la mujer de la otra puerta.
- ¿Quién es? - pregunta casi gritando con una voz chillona y molesta.
- Buenos días abuelita, estoy buscan... - la anciana se sobresalta al escuchar a Tatsuo y retrocede un par de pasos. Luego saca unos lentes de cristales sumamente gruesos del bolsillo de su uniforme, se los coloca pero por el modo en que ladea su cabeza da la impresión de que aun así, no logra verlo bien
- Busco a don Lázaro Painemal
- ¿Nazario?
- ¡Lázaro!
- ¡Aah! don Lázaro ¿usted es su amigo?
- Eh... si, si, soy su amigo.
- Pase entonces joven. Pobre caballero, nadie lo viene a ver - mientras dice esto, comienza a recorrer un largo pasillo dejando atrás a Tatsuo que cierra la puerta y la sigue.
- Bueno, es comprensible que nadie venga - continua hablando ella - ¡Qué terrible enfermedad!
Luego de pasar junto a varias puertas la anciana se detiene frente a una.
- Esta es joven, lo dejo solo con su amigo. Adelante.
La habitación se encuentra en una oscuridad casi total, la gruesa cortina que cubre la única ventana a ratos es movida por el viento y permite que se iluminen ciertos lugares por unos segundos, a la vez, proporciona un poco de ventilación que, de todos modos, no evita que un molesto olor se mantenga siempre latente.
- Te estaba esperando - la voz del hombre que está sentado en la cama con la cabeza gacha y la espalda apoyada en la pared, se escucha casi como un susurro.
- Lo sé.
- Asiento - indica una silla que hay junto a la cama.
El viento nuevamente juguetea con la cortina y deja ver las llagas en sus brazos y en su cara. No me impresiono, por el contrario, acerco aún más la silla.
- Ahora, Tatsuo... - dice el hombre mientras alza su rostro y fija su mirada directamente en la mía -... cuéntame tu historia.


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26 marzo 2008

Lateralus

Creo que todos nacemos con un talento especial, algunos no lo descubriremos nunca pero quizás eso se deba a malas elecciones tomadas en determinado momento más que a falta de aptitudes. O puede ser que el talento especial que nos acompaña sea el de darnos cuenta de qué es lo que más nos satisface hacer, o lo que nos resulta tan fácil que hasta a nosotros mismos nos sorprende a veces, más allá de que eso sea de utilidad o no para el resto de la humanidad.

Digo esto porque desde hace más de una semana tengo en mi poder la cámara fotográfica de mi amigo Carranz. Sony, profesional, con infinitas posibilidades a la mano para sacar las mejores fotografías habidas y por haber y sin embargo, los resultados que he obtenido dejan bastante que desear para ser sincero. No se trata sólo del modelo usado ya que las que me tomé a mi mismo no van a ser mejores de lo que son, eso no tiene remedio. Me refiero a las 1500 que he tomado de mis gatas, mi casa, árboles, insectos, sombras varias que me parecieron super interesantes, en fin. No hay caso, no es la cámara, es el fotógrafo.

Esto me hace valorar más aun lo que hace mi amigo. De las fotos que él toma el 80 o 90% supera largamente el promedio en cuanto a calidad de las que suelo ver en muchas partes. La relación porcentual es totalmente inversa a las que tomo yo :D. Y si considero que las limitaciones de tiempo y laborales que él tiene no le permiten preparar una foto ni buscar locaciones especiales sino, simplemente, adaptarse a su entorno, entonces mi valoración se transforma en admiración.

Mi amigo La Maldad, que tiene buen gusto y buen ojo para esto de las imágenes, ya me había advertido acerca de la calidad de este trabajo, pero tal vez por un asunto de cercanía no le había tomado el peso a ese talento. Como se dice acá en Chile: Otra cosa es con guitarra. Y muy cierto es, ahora lo pude comprobar personalmente.

La foto que acompaña estas palabras y las que se encuentran bajo ellas, son algunas que he escogido de las muchas que Carranz tiene en su blog. Los invito a que lo visiten, siento que lo que mi buen amigo hace merece más atención que la que tiene en este momento. Sé que a él no le interesa ser famoso o conocido, lo suyo es por amor al arte, literalmente hablando; es el deseo de expresarse de la mejor manera que sabe y ¡vaya cómo lo hace! Tiene su mérito eso.

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El blog de mi amigo se llama Lateralus y para acceder a él basta con hacer click en el nombre. Yo, mientras tanto, seguiré sacando fotos porque la cámara no la pienso devolver todavía :D

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24 marzo 2008

Electric Light Orchestra

Cuenta la leyenda que a fines de los 60s, después de mucho insistir, Roy Wood logró convencer a Jeff Lynne de que abandonara su grupo, Idle Race, y se uniera a The move con la promesa de que juntos harían grandes cosas en beneficio de la música. Lynne aceptó convencido de que sólo sería por un corto periodo de tiempo mientras se consolidaba como productor musical, su verdadero anhelo. Pero Wood, zorro él, conociendo la admiración que sentía Jeff por los Beatles, le propuso un nuevo trato: crear un super grupo que tomaría la música donde los Fab 4 la habían dejado (según su opinión) es decir, desde I am the walrus, aquel tema de Lennon del Magical mistery tour.

La tentación fue irresistible para Lynne y sin pensarlo mucho, se embarcó en la nueva aventura. Convencieron al batero Bev Bevan, de irse con ellos, reunieron un grupo de músicos de conservatorio y nació Electric Light Orchestra con un disco bajo el brazo de nombre homónimo. Todo perfecto, el disco es estupendo, lleno de matices experimentales que son una delicia; inclusión de instrumentos de cuerdas (violín, viola, contrabajo) y la recurrencia a acordes y notas que desconciertan, asombran y asustan por momentos. Pero a pesar del éxito de crítica la recepción popular es casi nula y por si fuera poco, Wood anuncia su alejamiento del grupo diciendo que eso no era lo que quería hacer.

Y así, sin pedirlo ni esperarlo, Lynne se vio de pronto rodeado de tipos tanto o más talentosos que él, que lo miraban fijamente esperando una decisión. La necesidad tiene cara de hereje dicen y nuestro amigo agachó la testa, comenzó a componer como desaforado y en un lapso de cuatro años de la mano de ELO II (1972), On the third day (1973), mi favorito :), y el más sinfónico y conceptual de todos Eldorado (1974) había consolidado a su grupo como una de los mejores, más originales y poco valorados de la escena rockera inglesa.

En 1976 editan Face the music, el primer paso serio hacia la fama y el rock comercial de gusto masivo y con un primer tema (Fire on high) que pasaría a la historia por sus connotaciones satánicas truchas (en un próximo post trataré el tema). Desde este momento en adelante fue, literalmente, coser y cantar, apoyados en espectaculares presentaciones en vivo que incluían discos voladores descendiendo en el escenario, la tan ansiada consagración los acogió dulcemente. La consolidación total llegó en1979 con Discovery, el más popero, vergonzoso e irresistible de sus discos, un verdadero placer culpable, con temas como Last train to London, Midnight blue y el desapercibido y estupendo The diary of Horace Wimp.

La década de los 80 la inician con la agrupación reducida a cuatro integrantes y con dos discazos: Time (1981) y Secret messages (1983) donde Lynne vuelve a jugar con el tema del satanismo que, como ya dije, trataré en otro momento... si me acuerdo. De este último disco sonó hasta el hartazgo Rok 'n' roll is king. En 1986, por compromisos contractuales con la casa disquera, editan Balance of power, una producción sin chispa ni encanto que denotaba el ansía de Jeff de dedicarse a la producción, área en la cual pudo, por fin, codearse con sus ídolos de juventud: George Harrison y Paul MacCartney. Finalizando esa década formó junto al mismo Harrison, Bob Dylan, Roy Orbison y Tom Petty, The travelling Wilburys pero como suele decirse... esa es otra historia.

El año 2001 cansado de que sus ex compañeros editaran trabajos de segundo orden con el nombre del grupo, Lynne quiso emularlos y grabó Zoom, disco con el que logró su objetivo. Mejor no hablar mucho de él y guardar el buen recuerdo de un montón de canciones grabadas a fuego en nuestra memoria y entrelazadas eternamente con nuestras vivencias.

Como buen fanático que se respete que soy, no pude resistir la tentación de subir toda la discografía de ELO, la cual se puede encontrar en el foro de Prog-Jazz en el que participo y se puede acceder a ella pinchando aquí o en mi propio e incombustible foro Des-a-forados al cual se puede acceder desde ACÁ. Como anzuelo dejo los links para Out of the blue (1977) que incluye éxitos como Turn to stone, Sweet talking woman y Mr blue sky; el mentado Discovery y Time con sus conocidos, creo, Twilight, Tiket to the moon y la bella The lights go down.



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20 marzo 2008

La carretera de la muerte

Mi amigo La Maldad me hizo llegar un Power Point en el cual se pueden apreciar algunas de las imágenes más impresionantes que he visto. Se trata de un número, que se nos hace un poco limitado, de fotos de La carretera de Los Yungas, también conocida como La carretera de la muerte y considerada la más peligrosa del mundo.
Conecta las localidades de Coroico, donde dicen que pasan cosas de las cuales uno nunca se olvida y que pretendo comprobar en persona en algún momento, y Yolosa, con La Cumbre, ubicada a casi 4700 metros de altura. Como se puede apreciar, hay momentos en los cuales no basta con tener nervios de acero, sino también, algo de suerte para no encontrarse de frente con un vehículo mayor que el que uno ocupa.


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El Power Point con todas las imágenes se puede descargar desde ACÁ y el efecto de ampliación de ellas, que me tiene haciendo click hace como media hora, se encuentra facilmente explicado en La Bloguería. En realidad es fácil, hasta yo pude hacerlo :)

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18 marzo 2008

Moebius Cuentos cortos


Nuevamente Moebius, esta vez con cuentos más cortos aun que Harzak. Un buen aperitivo para la tercera parte de El Incal.

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17 marzo 2008

Tatsuo II

Tatsuo visita periódicamente a su madre, a quien adora. Alguien le dijo que eso era un complejo pero él lo niega. Es puro amor, dice. Su madre vive con su abuela, el tío Nito que está un poco chalado y se hace llamar Bobby Fischer y un perro tan viejo que cuando ladra cae al suelo agotado. Antes vivía con ellos la tía Selenia pero un buen día, aburrida con la monotonía de su vida, se fugó con un payaso de El Gran Circo de Moscú y luego de que salieran en una gira por Sudamérica no han podido regresar por razones políticas ya que al parecer el circo resultó ser verdaderamente ruso.

"Hola madre. ¿Cómo estás?" es el saludo habitual de Tatsuo al verla y ella se alegra como una niña, lo abraza y lo trata con un cariño que a nadie más le da. Él sabe que es el preferido de entre sus hermanos, siempre lo ha sido, no tiene claro por qué pero no se lo cuestiona, sólo se deja querer.

Generalmente Erika está de buen ánimo y basta con el saludo de su hijo para que comience a hablar y ya no se detenga hasta contarle, con lujo de detalles, prácticamente todo lo que le ha ocurrido desde la última vez en que se vieron. Lo hace de tal forma que hasta las cosas más insulsas adquieren un sentido especial cuando ella las menciona. Sus bellos ojos brillan mientras habla y, por un momento, se esfuma la tristeza habitual de su mirada. Sonríe constantemente y sus pequeñas y frágiles manos parecen bailar al ritmo de sus palabras. Tatsuo la mira en silencio, complacido, le gusta escucharla, podría pasar horas así, sin aburrirse. "Debió ser hermosa cuando joven" piensa, "aún se conserva linda a pesar de todo lo que le ha ocurrido"

Y mientras ella habla y habla sin parar acerca de la telenovela de moda, a él, de improviso, lo asaltan recuerdos que intenta esquivar pero no puede. Momentos que parecían tan lejanos y dolorosos como aquella ocasión en que regresó de la casa de su padre, luego de pasar un fin de semana juntos, con un ojo morado y marcas en sus piernas. Cuando Erika preguntó qué había ocurrido, Samuel le dijo que el niño se había caído de su bicicleta, Tatsuo corroboró la historia con la vista fija en el suelo. "¿Pero cómo no se dio cuenta? O quizás no quiso hacerlo".

Tampoco le pareció extraño a Erika que Samuel viniera a buscarlo cuando cumplió 15 años, con la excusa de que quería pasar ese día tan importante con su hijo mayor ( además de Michael y Steffany, Samuel tenía otros dos hijos con otra mujer). El muchacho no quería ir, había elegido ese día para presentarles a su madre y a su familia a su novia, su primera novia, su primer amor. Se llamaba Mónica y era hermosa, estaba seguro de que la querrían de inmediato porque era imposible no hacerlo.

Lo tenía todo pensado, cómo, cuándo y a qué hora llegarían juntos, incluso ya sabía lo que iba a decir y de pronto ocurría eso, aparecía Samuel dándoselas de padre modelo y le mandaba los planes a la cresta y por si fuera poco, Erika apoyó a su ex marido con la excusa de siempre: "No lo juzgues tan mal, en el fondo tu papá es un buen hombre. Lo que ocurre es que nadie le ha dado la oportunidad de demostrarlo, no se la niegues tú también"

Lo que ocurrió ese día Erika no lo supo, Tatsuo nunca se lo dijo. Cómo podría hablarle de la fiesta "entre amigos" que su padre había preparado, o de los tragos y los porros que se repartían a destajo. Cómo decirle a su madre que se referían a él como "el pollerúo", "el hijito de su mamá". Cómo describirle la humillación por la que le hicieron pasar. "Tomen muchachos, miren que hoy mi hijo se va a hacer hombre y eso lo tenemos que celebrar". Con qué cara le podría contar a ella de la "sorpresa" que le tenían preparada. "Mejor bebe ese trago al seco porque lo vas a necesitar". De qué manera le podía hablar de la prostituta que habían contratado para que lo hiciera hombre "de una vez por todas, como Dios manda". ¿Le podría describir el aliento a trago y cigarro de esa mujer? No, simplemente no. Tampoco le podía decir que cuando quedó solo lloró. Lloró de impotencia, de ira y rabia hacia su padre pero sobre todo hacia ella, su madre, por obligarlo a estar allí. Por eso abandonó la casa siendo tan joven. Un buen día, sin despedirse, simplemente, se fue..

Con el tiempo se fueron curando las heridas, comprendió que lo mejor es olvidar los malos momentos y darle la oportunidad a los buenos. Pero extrañamente se le siguen agolpando recuerdos, como aquella vez en que él tenía unos seis o siete años y Erika recibió una carta, algo poco habitual en su casa. Al ver el remitente ella pareció sorprenderse y un leve rubor encendió su rostro. Luego de leerla, se mantuvo en silencio por un buen rato, con la mirada perdida, sus ojos se fueron humedeciendo lentamente hasta que una lágrima, una sola, rodó con suavidad por su mejilla yendo a caer en la hoja de papel. ¿Es de mi papá? preguntó Tatsuo. No hijo, no es de tu papá, le dijo ella con voz entrecortada y luego lo tomó entre sus brazos y lo besó tiernamente.


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